¿Qué sabe usted del Doctor Anastasio Chinchilla?

miércoles, 27 septiembre 2006 José Micó Catalan, Médico Académico Correspondiente de la Real Academia de Medicina de Valencia

Tengo idea de que nuestra noble villa de Ayora, ha sido notablemente atenta con la memoria de la mayoría de sus médicos. Seguramente porque se lo merecieron. Unos por sus cualidades sociales y profesionales, otros por su carácter curioso y excepcional y otros por el cúmulo de conocimientos y distinciones obtenidas a lo largo de su vida profesional; aunque toda ella no se desarrollara en Ayora. Mis recuerdos personales llegan hasta D. Felipe Abarca en cuya calle de su nombre, nací yo; y de su hijo que denominaban el medicule, con su romántica y apasionada muerte; D. José Martí, D. Manuel López Caldés, D. Vicente Cámara y a partir de él, la guerra, la posguerra, el absentismo personal mío, por estudios y por motivos referentes a iniciar mi vida profesional….mis datos son poco precisos y temo hacer ausencia de otros dignos compañeros que también merecen ser citados.

El eximio Dr. D. José Bellver, tío y tal vez iniciador de la saga de los cubanos en Ayora, (Anita “la Cubana” y sus hermanos, Romualdo el curioso inventor, al que todos conocíamos por Cuqueta y demás descendencia), que fue Coronel Médico en Cuba y a la vuelta a Ayora descubrió y publicó manual y personalmente, trabajos y técnicas nuevas (el concepto de la Septifugia), algunas de cuyas publicaciones guardo en mi biblioteca. Este curioso y simpático doctor, que aseguraba que su perra Chamis sabía hablar, y saludaba a las visitas cuando llegaban; es uno de los médicos más curioso incluido en una de esas clasificaciones de los profesionales de la sanidad, comentada al principio.

Doctor Anastasio Chinchilla y Piqueras
Doctor Anastasio Chinchilla y Piqueras

También lo es, pero este, por su calidad profesional, por los méritos y cargos que llegó a conseguir a lo largo de su vida, y también por su carácter inquieto de investigador y de perseverante polemista; me estoy refiriendo al Doctor Anastasio Chinchilla y Piqueras. Uno de los prohombres mas brillantes de la medicina del siglo XIX. Tal vez el último de todos al que Ayora ha dedicado el honor de rotular una calle en su recuerdo.El Dr. Chinchilla, nació en Ayora el 27 de Abril de 1801, en la calle del Angel número 12, según indica la partida de bautismo. En su época infantil manifestó capacidad para el estudio y por sus aficiones singulares, fue famoso por sus travesuras. Hizo sus estudios iniciales entre los años 1810-1813, en la cátedra de Gramática Latina que existía en el pueblo en aquellas fechas; siendo el alumno más aventajado, según datos y referencias verbales obtenidas por transmisión oral, de quienes a su vez, lo supieron por comentarios de sus antepasados.

De familia acomodada, su padre D. Antonio, se casó con Dña. Isabel Ana Piqueras y Beliz, natural de Carcelén, y disponían de un amplio establecimiento, de los más ricos de la comarca, con bastantes obreros y empleados, dedicado a la elaboración de uno de los mejores aguardientes de la época. Su bienestar económico le permitió en 1813, internar a su hijo en el Colegio de San Miguel y Seminario Conciliar de Orihuela.

Seguramente falto de vocación, abandonó la carrera eclesiástica, y en 1820-21, aparece matriculado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Valencia. Pero el 20 de Abril de 1823, antes de aprobar el tercer curso, abandona los estudios y se alista voluntario en el ejército realista al mando del General D. Rafael Sempere, obteniendo el cargo de Practicante en el Hospital militar de Madrid. Esta decisión, marca el comienzo de una actividad imparable en todos los aspectos profesionales y culturales. Termina la carrera, de médico, inicia y termina otras, ingresa en el cuerpo de Sanidad Militar y desarrolla distintas facetas y particularidades de su trabajo profesional, publicaciones y estudios, cuyo detalle es imposible relatar en este breve artículo.

A su fallecimiento en Sevilla, la noche del 15 de Marzo de 1867, en la calle de las Navas número 6, fue sepultado en el cementerio de S. Fernando de dicha ciudad; donde en el año 1857, había contraído nuevo matrimonio con Dña. Matilde Castaños y Zurita, natural de Jerez de la Frontera, con la que tuvo también la descendencia de 3 hijos.

Había sido hasta entonces, Inspector del Cuerpo de Sanidad, Médico honorario de cámara de S.M., Comendador de la Real y distinguida Orden de Carlos III, y de la Americana de Isabel la Católica, y una larga serie de otros cargos y nombramientos en distintos aspectos de la cultura.

A lo largo de su vida, ni en su aventurada niñez, ni en su atrevida juventud, ni en su madurez plena de trabajos de investigación y publicaciones, dejó de manifestar su tesón inquieto y su comportamiento polémico. En la fecha en que vino a Ayora para incorporarse con los quintos de su edad, al servicio; pasaron por Almansa al salir, y como casualmente la ciudad estaba en fiestas, había una carrera de jóvenes, en que se disputaban dos pollos, se empeñó en correr, los ganó y con los quintos celebró una divertida cena. Este episodio de “los pollos de Almansa” que él recordó siempre y narró alguna vez, es una aventura juvenil que en cierto modo muestra la excelente calidad y la clase de atrevimiento, que le permitieron alcanzar los cargos y las distinciones más elevadas en todas las materias en las que intervino.

Todas estas cosas y otras de gran interés y extraordinaria importancia, pueden exponerse y tal vez sea necesario hacerlo en algún momento. Pero este breve relato quiero dedicarlo de manera muy concreta a los acontecimientos de su estancia en AYORA, por los años 1855 durante una las fases de la epidemia de cólera que sufrió la villa. Fecha en que Anastasio Chinchilla, que ya era Jefe de Sanidad Militar de Sevilla, se hallaba en Ayora, con su familia. El 21 de Octubre del 1829 se había casado con Dña. Victoria Martínez Merino, natural de Madrid, y tenían tres hijos, el mayor Ambrosio, seguido por Modesta y la hija menor llamada Inocencia; estaban todos en el pueblo, disfrutando de una licencia por enfermedad del padre.

La descripción de los sucesos locales de esa fecha, en relación con Anastasio Chinchilla, no podría relatarse con facilidad, en el poco espacio de que dispone esta publicación. Pero afortunadamente, entre la documentación relativa al caso, dispongo del escrito sobre la exposición de méritos que las autoridades dirigieron a la Reina, como testimonio de gratitud de todo el pueblo al Dr. Chinchilla.

El Documento, de una manera resumida, encierra la descripción de todo el episodio más apasionante de su aventurada vida. Se trata de un documento que con seguridad es poco conocido por el pueblo de Ayora a pesar de ser de un interés especialísimo.

El Documento dice así:

SEÑORA:
El pueblo de Ayora, representado por los que suscriben, puesto a L. R. P. de V. M., respetuosamente dice: Señora: esta villa creería faltar a los sentimientos de gratitud y justicia, si no hiciera públicos los inmensos servicios que le ha prestado y las incalculables desgracias que le ha evitado el ilustre Jefe de Sanidad de Militar de Sevilla, D. Anastasio Chinchilla, en los momentos azarosos en que se hallaba este pueblo. Desarrollado el cólera morbo asiático en esta villa de 1.400 á 1500 vecinos, de una manera espantosa, este digno profesor se convino gratuita y espontáneamente en encargarse de la asistencia de los enfermos de un barrio, quedando otros dos a cargo de los médicos titulares. Pero éstos, aprovechándose de las sombras de la noche y burlando a la autoridad, se escaparon del pueblo dejando a los enfermos sin asistencia y a sus interesados en la mayor amargura y desesperación. El pueblo alarmado y justamente resentido acudió al juez de primera instancia D. Pedro Bernal, pidiendo facultativos y venganza contra los fugitivos. En tan desesperadas circunstancias, dicha autoridad acudió al Dr. Chinchilla y este ofreció al pueblo encargarse solo de la asistencia de los enfermos, cuya oferta les restituyó la calma y la más completa satisfacción con la cual se retiraron a sus casas. El Dr. Chinchilla, no solamente ha asistido con infatigable celo diariamente por mañana y tarde a los coléricos, cuyo número ha llegado a quinientos, sino que acompañado por su hijo D. Ambrosio, daba gratuitamente a los enfermos pobres, que han sido la mayor parte el número espresado, las medicinas necesarias para su curación y recursos pecuniarios de su propio bolsillo. Así se comportó desde el 31 de Julio hasta el 9 de Agosto que empezó a descender la epidemia, en cuyo día tuvo la mala suerte de perder a su esposa y a su hija mayor, víctimas de la enfermedad. Tan señalados, servicios son dignos de ponerse en el superior conocimiento de S. M.

………………………………………..(sigue texto de carácter administrativo) a fin de que un día puedan honrar la hoja de sus méritos y servicios del mismo modo que este pueblo consignará en las páginas de su historia, que ha sido el Enviado de la Providencia para salvarle de las calamidades que de tan cerca le amenazaban. Gracia que…. (sigue texto administrativo) ….

Ayora 14 de Agosto de1855.- A. L. R. P. de V. M.- El juez de primera instancia, Pedro Bernal.-El regidor regente, Vicente Sesa.- Francisco Escribá, cura ecónomo.-Rafael Pérez, vicario.-Pedro Pérez, presbítero.-Juan Ródenas, presbítero.- Por la clase de retirados, el comandante, Pedro Rico.- por la clase de abogados, Jaime de la Portilla.- por la clase de escribanos, Agustín Barberá.- El farmacéutico, Joaquín Vida.

A parte de este documento de cierta frialdad oficial, se sabe como al iniciarse el cólera en el pueblo, en 1855, la epidemia se desarrolló de una manera alarmante, ya que solamente en un día, sucumbieron 70 personas, en una población de poco más de 1.400 habitantes. Aterrorizados los vecinos por la manera tan creciente de propagarse la enfermedad, la mayoría de las familias pudientes, huyeron, entre ellos, el primer alcalde. El terror se apoderó de las gentes y “todas aquellas que pudieron llevarse dos libras de pan” abandonaban los domicilios y se desplazaban a determinados lugares para “vivir al raso”; como a Cueva Horadada y otros puntos semejantes. Todo ello, según los relatos de aquellas personas ancianas, como mi propia abuela materna, cuyos recuerdos abarcaban aquellas fechas tan conflictivas.

Nota: El retrato del Doctor Anastasio Chinchilla es una restauración de Emilio C.S. a partir de la imagen extraida del Museo Virtual de la Sanidad en España.



Autor: José Micó Catalan, Médico Académico Correspondiente de la Real Academia de Medicina de Valencia

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6 Comentarios Añade un comentario

  • 1. Zacarías Alvés  |  lunes, 2 octubre 2006 a las 13:50

    Felicidades a D. José Micó por el trabajo de recopilación realizado y a Emilio, por su labor en esta web, que está haciendo que todos sepamos un poco más de nosotros mismos con este tipo de artículos.

    Efectivamente, tal y como se apunta en el artículo, es un tema que bien merece una exposición o evento similar, de documentos, fotografías, etc. sobre el Dr. Chinchilla. Creo que sería una interesante propuesta a realizar a nuestros representantes municipales.

    Saludos. Zacarias.

  • 2. merche  |  sábado, 16 agosto 2008 a las 9:13

    he sentido curiosidad por conocer al dr chinchilla por apellidarme igual y haberme dedicado a la epidemiologia
    quizas fue un antecesor mio
    me ha impresionado mucho su biografia

  • 3. Marta B. Bellver  |  sábado, 12 diciembre 2009 a las 15:24

    Enhorabuena por hacernos saber la Hª de tan ilustres personajes. Parece ser que mi bisabuelo materno el Dr. D. Segundo Bellver, natural de Ayora, marchó a Cuba como médico militar y se saben estudios importantes de éste en aquella época. Me quedan dudas y he perdido el hilo de la familia. Me gustaría que alguien me esclareciera ´que parentesco tenía con el Dr. José Bellver, pionero de los que marcharon a Cuba. Estaría muy agardecida. Un saludo Cordial,

  • 4. Anna Vinci  |  lunes, 6 febrero 2012 a las 3:42

    este es mi tatarabuelo… y lo siento, soy la unica descendiente aun en vida, asi que el que comentaba ahi abajo lo siento decirle que no tiene nada que ver con mi familia. ANNA MERCEDES VINCI CHINCHILLA, eredera universal de la familia Chinchilla, unica de la familia todavía en vida. veganna75@yahoo.it

  • 5. marulinita1986@hotmail.com  |  domingo, 19 agosto 2012 a las 9:28

    escribi a tu correo pero ya no funciona,espero noticias tuyas,un saludo..

  • 6. marulinita1986@hotmail.com  |  domingo, 19 agosto 2012 a las 9:25

    hola anna,como estas?,espero que muy bien..
    te escribo porq encontre tu direccion en internet…te cuento,
    mi abuelo oscar ambrosio chinchilla,es nieto de ambrosio oscar chinchilla ,hijo del doc. anastasio chinchilla,en casa tenemosun libro,que esta dedicado en puño y letra al abuelo de mi abuelo,se lo enviaron hace muchos años ya que el ya habia partido de españa ,este fue enviado junto con una carta,en la cual cuenta sobre el estado de salud de la señora de ambrosio…si te interesa podes escribime ( marulinita1986@hotmail.com )saludos…

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